14/2/11

Four-letter words

Desde hace años, una de las cosas en que ocupo la cabeza durante las horas de insomnio es armar conjuntos de palabras de cuatro letras, en inglés, en los que solo cambia la inicial. Por ejemplo, dour four hour pour sour. En este caso, sólo encontré cinco palabras. ¿Cuál es el conjunto más grande? No lo sé, aunque armé algunos bastante poblados que ahora no recuerdo.

Dos cosas quedan claras. Una es que hay palabras que desconozco, palabras que me hacen dudar pero no puedo comprobar cuando estoy acostado, a las tres de la madrugada, tratando de dormir. La otra es que el inglés es un idioma raro.

Complemento del conjunto de más arriba: bore core fore gore lore more pore sore tore wore (10 palabras). (Valen participios pasados, como se ve.)

Otros en los que el idioma se destruye progresivamente:

  • Bull cull dull full hull lull mull null pull (9 palabras).
  • Bite cite kite mite rite site (6 palabras).
  • Bane cane Dane lane mane pane sane vane wane (9 palabras).
  • Cast East fast hast (hmmm) last mast past vast (8 palabras).
  • Bake cake fake lake make rake sake take wake (9 palabras).
  • Cost host lost most post (5 palabras).
  • Bold cold fold hold mold sold told (7 palabras).
  • Dive five give hive live (5 palabras)
  • Bale cale dale gale hale kale male pale sale tale vale (¡11 palabras!)
  • Bail fail hail jail mail nail pail rail sail tail wail (¡11 palabras!)

Me encanta el último par de conjuntos. Son los más grandes que pude encontrar en este rato, tienen la misma cantidad de palabras (que conozco y encuentro) ¡y se pronuncian igual! Entre ambos, además de las vocales, las únicas consonantes que faltan como iniciales son la l, la q (obvio), y como casi siempre el trío x, y, z.

Muchas veces, este es un buen ejercicio para dormir.

Lo mismo en castellano:

  • Bala, cala, gala, hala, jala, mala, pala, rala, sala, tala (10 palabras).

¿Valen realmente los verbos conjugados?

  • Bono, cono, mono, nono, sonó (hmmm), tono (6 palabras).
  • Cara, dará, mara, para, rara, tara, vara (7 palabras).
  • Caro, faro, paro, raro, taro (5 palabras).

Qué feo en general, ¿no?

  • Boca, coca, foca, loca, poca, roca, toca (7 palabras).

Coloquial es mejor: caso, faso, laso, maso, naso, paso, raso, vaso (8 palabras). Pero mucho mejor. Faso, maso, naso, ese es el idioma de verdad.

Cinco letras: basta, casta, gasta, hasta, pasta, vasta (6 palabras, y no quise contar "rasta").

  • Bien, cien, sien (3 palabras, pero lindo).
  • Hiel, miel, piel, riel (4 palabras).

3 comentarios:

Gustavo Piñeiro dijo...

No quiero dar lata con: bata, cata, data, gata, mata, nata, ñata, pata, rata, tata. (También existe zata, pero la tuve que buscar en el diccionario.)

Más bonita parece: capa, lapa, mapa, napa, papa, tapa, zapa, que es más breve pero viene con yapa.

cypher dijo...

Valen your y tour en el conjunto #our? :P

Eduardo dijo...

Sí que valen. Con lo que ese conjunto se pone mucho más interesante.